Salud

Tos crónica: síntomas, causas y tratamiento

La tos crónica, por lo general, tiene causas que son perfectamente manejables. Los casos asociados a enfermedades graves son una minoría. Lo más recomendable es consultar a un profesional de la salud si la tos persiste por más de seis semanas.La tos crónica es mucho más que una simple molestia de salud. Suele interrumpir el sueño y, además, puede atacar en el momento más inoportuno, por ejemplo, cuando se habla en público. Así mismo, en los casos más severos, deja a la persona completamente agotada y puede llevar a vómitos e, incluso, a fracturas.

Este es un síntoma frecuente en la práctica clínica que obedece a diferentes causas. Una de las más habituales es el tabaquismo. Se estima que los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar tos crónica en algún momento de su vida que los no fumadores o exfumadores.

Otros de los factores incidentes en este problema son la contaminación ambiental, el asma, el reflujo gástrico y el goteo nasal posterior. Lo positivo de todo esto es que, por lo general, tan pronto como se detecta la causa y se trata, la tos crónica suele desaparecer.

¿Qué es la tos crónica?
Se habla de tos crónica cuando esta tiene una duración mayor a tres semanas. Si se prolonga por más de ocho semanas, es inapelable una consulta médica. Se estima que hasta el 23 % de las personas sanas, no fumadoras, presentan etapas de tos crónica por diferentes razones.

La tos es un acto reflejo o voluntario que tiene por finalidad la expulsión de secreciones o de elementos extraños. Dichos elementos pueden estar alojados en la laringe o en las vías respiratorias. Por lo tanto, la tos es un mecanismo de defensa del organismo para realizar limpieza en ciertas zonas cuando hay necesidad de ello.

Todos tosemos alguna vez, sin que esto signifique un problema de salud. Sin embargo, si esto ocurre con mucha frecuencia y se prolonga por varias semanas, lo llamamos tos crónica. Solo en algunas ocasiones este tipo de tos está asociado a problemas de salud serios.

Síntomas
El síntoma principal es, obviamente, la tos persistente que se mantiene presente durante un tiempo largo. Es frecuente que la tos crónica vaya acompañada de mucosidad. Si la tos no desaparece y va acompañada de los siguientes síntomas, es necesario acudir al médico:

Sibilancias o sonidos al respirar.
Mucosidad muy espesa o con sangre.
Fiebre.
Inflamación en el rostro y urticaria.
Dificultad al respirar.
Dolor en el pecho.
Sudor nocturno.
Pérdida de peso sin motivo aparente.
Lo más habitual es que el médico lleve a cabo un examen físico, tomando en cuenta los antecedentes de salud. Muchos acostumbran a iniciar el tratamiento para la tos crónica sin hacer pruebas diagnósticas. Si el paciente no reacciona favorablemente, es posible que el especialista ordene pruebas como radiografía, tomografía computarizada, espirómetro, análisis de laboratorio y prueba de alcance.

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