Salud

Segundo caso de remisión total del virus del Sida ¿la cura definitiva ya es real?

Por muy buena que suene la noticia, existen algunas precisiones que no se han tomado en cuenta.

La noticia es de impacto mundial, porque es el segundo caso en la historia. Un reciente estudio a cargo de un grupo de investigadores españoles, que fue publicado en una prestigiosa revista médica, revelaba al mundo la sorprendente hazaña: disminuyeron el virus del HIV en cinco de seis pacientes, hasta ser indetectable por las pruebas actuales.

Inmediatamente corrió la noticia del hallazgo de la ‘cura del virus’ y algunos en redes sociales ya mencionaban sobre la cura del Sidaenfermedad generada por este virus.

Sin embargo, por muy buena que suene la noticia, existen algunas precisiones que no se han tomado en cuenta, cita Perú21. Empezando por el título del estudio publicado en  Annals of Internal Medicine : ‘Mechanisms That Contribute to a Profound Reduction of the HIV-1 Reservoir After Allogeneic Stem Cell Transplant’ (que se traduciría en ‘Mecanismos que contribuyen a una reducción profunda del reservorio de VIH-1 después de un trasplante alogénico de células madre’).

La conclusión del artículo dice lo siguiente: 

“Allo-HSCT dio como resultado una profunda reducción a largo plazo en el reservorio del VIH. Factores como la fuente de células madre, el condicionamiento y un posible efecto de “reserva de injerto contra VIH” pueden haber contribuido. Comprender los mecanismos involucrados en la erradicación del VIH después de allo-HSCT puede permitir el diseño de nuevas estrategias curativas”.

Lo primero que debemos entender es que en términos médicos, una reducción considerable no necesariamente significa una cura. Y para que la comunidad científica y médica la consideren como una cura tendrían que presentarse ciertos aspectos básicos:

– Los resultados deberían ser visibles en un número de pacientes mucho mayor a las seis personas tratadas en el estudio.

– Los síntomas provocados por el virus y la posterior enfermedad desarrollada deberían desaparecer. En este caso, al punto de ya no necesitar de fármacos antirretrovirales.

El paciente de Berlín

Parte de la razón de todo el entusiasmo se debería al histórico caso del estadounidense Timothy Ray Brown, conocido en la actualidad como ‘el paciente de Berlín’. Quien en 1995, mientras realizaba sus estudios en Alemania, se contagió con el virus del VIH, sin imaginar que unos años más tarde se convertiría en la primera persona curada totalmente del virus.

Resulta que a Timothy, tiempo después de ser diagnosticado VIH positivo, se le detectó leucemia, una enfermedad incluso más preocupante. Los médicos, entonces, decidieron someterlo a un tratamiento que consistía en eliminar mediante radiación las células cancerosas de la médula ósea y luego reemplazarlas a través del trasplante de células madre procedentes de un individuo sano.

Este procedimiento resultó ser un éxito pues la leucemia remitió totalmente, pero los resultados no quedarían ahí, para sorpresa de los médicos, los niveles de VIH en sangre también se redujeron hasta hacerse indetectables.

Debido a estos resultados Timothy decidió dejar los fármacos antirretrovirales, obteniendo resultado favorables incluso hasta el día de hoy, once años después. Es por esta razón que la comunidad médica decidió considerarlo como el primer paciente curado de VIH de la historia.

Luego se descubrió que el paciente que donó las células madre a Timothy, presentaba en su ADN una mutación conocida como ‘CCR5 Delta 32’, que lo volvía inmune al virus del VIH y que por esta razón el receptor se había curado.

Es por eso que el consorcio IciStem creó un grupo único en el mundo de personas infectadas por el VIH que se someterían a este tratamiento pero sin la presencia de la mutación antes mencionada, para buscar repetir los resultados positivos. Y es de este grupo que fueron seleccionados los seis pacientes que aparecen en el estudio publicado en Annals of Internal Medicine.

Una buena noticia

Pese a ser demasiado pronto para afirmar con seguridad de una cura del VIH, los resultados logrados por el equipo de médicos del Hospital Gregorio Marañón, de Madrid, y el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, de Barcelona, siguen constituyendo un paso gigante en la lucha contra el VIH.

De los seis pacientes que presentaron resultados favorables, solo cinco muestran que el VIH es indetectable en sangre y tejidos. El sexto paciente en el que todavía se muestra detectable el virus, fue el único que recibió células madre del cordón umbilical del donante, mientras que los otros lo recibieron de la médula osea de sus respectivos donantes.

Estos resultados son cruciales en la búsqueda de una cura para el VIH, ya que parece que la procedencia de las célular madre para el trasplante serían un factor crucial. Estos resultados despiertan la esperanza de que se logre erradicar este virus completamente y sus mecanismos se mantienen prometedores.

EL PRIMER CASO

Hoy, la noticia ya es global: se confirmó la remisión total del virus del Sida en una persona, que pasa a ser la segunda en la historia en quedar totalmente curada. Pero antes, hay una extensa historia con el primer caso, el famoso Paciente de Berlín.

Hace unos meses salía a la luz que cinco personas infectadas por HIVpresentaban actualmente un reservorio intedectable del virus tras recibir un trasplante de células madres para superar un cáncer hematológico. El estudio se basó en el famoso caso de ‘El Paciente de Berlín’: Timothy Brown, considerada la primera persona en ser curada de HIV, cita Gaceta Médica.

En el año 1995 este estadounidense afincando en Alemania fue diagnosticado con el virus de la inmunideficiencia humana. Gracias al tratamiento antirretroviral (TAR) llevó una vida completamente normal hasta que en 2006 tuvo que volver a pasar por consultar. Llevaba varias semanas sintiéndose cansado, perdiendo peso y con fiebre. El hematólogo alemán Gero Hütter fue el encargado de comunicarle que sus análisis clínicos indicaban que padecía leucemia mieloidea aguda (LMA).

Tras recibir un tratamiento con quimioterapia que logró remitir la enfermedad, la leucemia reapareció y Hütter tomó la decisión de hacer un trasplante de células madres. El banco de donantes de células madres de la Cruz Roja Alemana detectó 267 coincidencias.

Esto le dio al hematólogo la idea de buscar un donante que tuviera la mutación CCR5 Delta 32 en las células CD4, que hace que las células sanguíneas sean inmunes al HIV al evitar la entrada del virus en ellas.

Aunque superó con éxito el trasplante, 13 meses después la leucemia volvió a reaparecer y tuvo que someterse a una segunda intervención con las células madre seleccionadas. Brown dejó de tomar la medicación antirretroviral en 2008 y hoy, 11 años después, el virus sigue sin aparecer en su sangre. Tal y como contó él en un artículo que publicó en 2015 con el título ‘I Am the Berlin Patient: A Personal Reflection’.

Aunque su caso se hizo publico en la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI por sus siglas en inglés) en 2008, la historia no fue muy mediática en los medios de comunicación ya que de hecho, varios científicos se mostraban escépticos ante los resultados y aseguraban que podía quedar alguna reserva con HIV en el organismo del sujeto.

No sería hasta diciembre de 2010 cuando la noticia del paciente con HIV que presentaba una posible curación se difundió en varios medios especializados. “Pasé de ser ‘El Paciente de Berlín’ a usar mi nombre real, Timothy Ray Brown”, declaró en su comunicado.

Ese año, la revista médica Blood, de la Sociedad Americana de Hematología, constató que Timothy Brown no tomaba fármacos antirretrovirales desde hacía tres años y medio y que su organismo presentaba recuentos de células CD4 normales.

Mutación CCR5

Timothy Brown era considera hasta ahora la única persona en el mundo curada del HIV. Desde entonces, los científicos investigan posibles mecanismos de erradicación de virus asociados con el trasplante de células madre.

En el caso del estudio llevado a cabo por el Hospital Gregorio Marañón y el Instituto de investigación del Sida IrisCaixa, los trasplantes fueron distintos al de Brown al no tener la mutación CCR5 “ya que solo está en el uno por ciento de los posibles donantes de médula”, explicó a GM José Luis Díez Martín, jefe del servicio de Hematología del Hospital Gregorio Marañón.

Además en estos pacientes aún no se ha retirado la medicación antirretroviral.

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