Salud

Las historias del “paciente de Berlín” y el “paciente de Londres”: las dos únicas personas en el mundo que se curaron del VIH

Cerca de 37 millones de personas en todo el mundo viven con este virus.

Los llaman el “paciente de Berlín” y el “paciente de Londres” y son las dos únicas personas en el mundo que han logrado curarse del VIH. La noticia del primero llegó hace diez años y fue el primer caso confirmado de una persona infectada que se libró de la enfermedad. El segundo, se dio a conocer esta semana.

Los investigadores celebraron que el “paciente de Londres” no mostrara signos del virus durante casi 19 meses tras someterse a un trasplante de médula ósea y recibir tratamiento.

Ambos pacientes se sometieron al trasplante de médula para tratarse cánceres de sangre, recibieron células madre de donantes con una inusual mutación genética que evita que el VIH se afiance.

El autor del estudio Ravindra Gupta, profesor de la Universidad de Cambridge, indicó: “Al conseguir la remisión en un segundo paciente usando un método similar, demostramos que ‘el paciente de Berlín’ no era una anomalía“.

Tanto el paciente de Londres como el Berlín recibieron trasplantes de células madre de donantes portadores de una mutación genética que impide la expresión de un receptor del VIH conocido como CCR5.

“Encontrar una forma de eliminar el virus por completo es una prioridad mundial urgente, pero es particularmente difícil porque el virus se integra en los glóbulos blancos”, explicó Gupta.

El paciente de Londres

El estudio publicado en la revista Nature, describe a un paciente masculino anónimo de Gran Bretaña que fue diagnosticado en 2003 y ha estado en tratamiento antirretroviral desde 2012.

Ese mismo año, le diagnosticaron un linfoma de Hodgkin avanzado, un cáncer mortal. Se sometió en 2016 a un llamado trasplante de células madre hematopoyéticas de un donante con dos copias de una variante del gen CCR5, portada por aproximadamente el 1% de la población mundial.

El CCR5 es el receptor más utilizado por el VIH-1. Las personas que tienen dos copias mutadas de CCR5 son resistentes a la mayoría de las cepas del virus VIH-1, lo que frustra los intentos del virus de ingresar en las células.

Al igual que con el cáncer, la quimioterapia puede ser efectiva contra el VIH, ya que mata las células que se están dividiendo. Pero reemplazar las células inmunitarias con aquellas que no tienen el receptor CCR5 parece ser clave para evitar que el VIH se recupere después del tratamiento.

Después del trasplante de médula ósea, “el paciente de Londres” permaneció en tratamiento con ARV durante 16 meses, momento en el que se suspendió. Desde entonces, las pruebas regulares no detectaron carga viral en el paciente.

El paciente de Berlín

“El paciente de Berlín”, que más tarde se identificó como Timothy Brown, tratado por leucemia, recibió dos trasplantes y se sometió a irradiación corporal total, mientras que el paciente británico recibió solo un trasplante y una quimioterapia menos intensiva.

“No quería ser la única persona en el mundo que se curó del VIH”, escribió Brown en una revista médica en 2015. “Quiero dedicar mi vida a apoyar la investigación y buscar una cura de curas para el VIH”.

El equipo de investigación presentará los resultados en una conferencia en Seattle (noroeste de Estados Unidos), pero Sharon R Lewin, directora del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad de la Universidad de Melbourne, adelantó a la AFP una conclusión: “El segundo caso fortalece la idea de que es factible hallar una cura“.

“Un trasplante de médula ósea como cura no es viable. Pero podemos tratar de determinar qué parte del trasplante marcó la diferencia y permitió a este hombre dejar de tomar sus medicamentos antivirales”, concluyó.

 

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